dimanche 22 décembre 2013

Alan Whitehorn - Bibliographie de textes importants sur le génocide arménien / A Bibliography of Notable Armenian Genocide Texts





© Gomidas Institute, 2012


Bibliographie de textes importants sur le génocide arménien
par Alan Whitehorn


KINGSTON, Ontario - Alors que nous approchons de la centième commémoration du génocide arménien de 1915, l'on note un intérêt et une attention globale croissants pour ce qui est arrivé à tant d'Arméniens. Ainsi qu'une volonté de découvrir comment le monde en eut connaissance à cette époque. Arméniens et non Arméniens cherchent à en savoir plus sur ces événements complexes, mais meurtriers, datant d'il y a un siècle. Parmi ces sources importantes figurent les reportages émanant de la grande presse étrangère, comme le New York Times, le Times de Londres, le Manchester Guardian, le Toronto Globe et le Sydney Morning  Herald. Ces comptes rendus quotidiens peuvent donner un aperçu de l'évolution des phases du génocide et de la manière avec laquelle les pays étrangers tentèrent de décrire la suite horrible des événements. Ce qui n'était pas un mince défi, puisque cela se passait avant que le terme "génocide" ne soit créé pour nommer l'innommable.

Dans mes cours d'études comparatives sur le génocide, je demande souvent à mes étudiants d'étudier les manchettes parues en 1915. Ce faisant, ils appréhendent mieux comment le monde prit connaissance de ces événements, comment il s'efforça de comprendre des actes aussi atroces et chercha les termes pouvant décrire des scènes aussi cauchemardesques. Naturellement, ce type de recherche archivistique concernant la presse ancienne peut être décourageant en termes de déplacement, de temps, d'accès et de technologie. J'en parle en connaissance de cause. Jeune professeur dans les années 1980, j'ai passé des heures à lire l'ancienne version du Toronto Globe pour l'année 1915. J'ai étudié, colonne par colonne et page par page, la couverture, dans son intégralité, de l'année 1915 par ce quotidien. Je compulsais les articles à partir d'un lecteur de microfilm. Je cherchais de manière systématique les articles liés au calvaire des Arméniens dans l'empire ottoman, durant cette fatidique année 1915. J'ai pris des notes détaillées et photocopié les articles les plus importants. En tant qu'Arméno-Canadien, ce fut pour moi une expérience très instructive. Qui s'avéra aussi un tournant. Depuis lors, j'ai commencé à écrire sur le génocide arménien. D'autant plus, lorsque j'ai été confronté au négationnisme inquiétant et continu du gouvernement turc.

Heureusement pour mes étudiants et pour moi, ce travail pionnier est maintenant réalisé par d'autres. Ce qui signifie que nos recherches, pour ce qui est de parcourir les manchettes et lire les comptes rendus intégraux de la presse, sont aujourd'hui plus faciles et les sources davantage accessibles.    

Le travail le plus novateur et fondateur sur la couverture du génocide arménien dans la presse a été mené par Richard Kloian dans son ouvrage monumental, paru en 1980, The Armenian Genocide : News Accounts From the American Press (1915-1922). Travaillant durant de nombreuses années à rassembler divers matériaux et utilisant une technologie bien moins avancée, Kloian passa en revue la presse américaine pour cette période clé de sept ans. Il s'intéressa en particulier à la couverture dans le New York Times, le magazine Current History, le Saturday Evening Post et le Missionary Review of the World. Le volume qu'il a publié est véritablement épique et pionnier. Il comprenait non seulement une vaste synthèse, mais aussi une très utile table chronologique en cinq pages, recensant les principales manchettes. Le New York Times, à lui seul, totalise plus de 120 articles en 1915 sur les terribles souffrances des Arméniens dans l'empire ottoman. Il révèle aussi un accès clef et à grande échelle, sans précédent, à des informations importantes et opportunes, souvent à partir de sources gouvernementales américaines confidentielles et de comptes rendus de missionnaires. L'ouvrage de Kloian a été plusieurs fois réédité et est toujours disponible.

Quelques années après la parution du livre marquant de Kloian, le Comité National Arménien en Australie et son homologue au Canada souhaitèrent publier des ouvrages similaires dans leurs pays respectifs. En 1983, le C.N.A. d'Australie fit paraître The Armenian Genocide As Reported in the Australian Press. Il incluait des articles de presse extraits de The Age, du Daily Telegraph, du Sydney Morning Herald et de World's News. Le texte était complété par un ensemble de photographies très parlantes. Un édition revue est apparemment en cours.

Durant cette même décennie, le C.N.A. du Canada édita un ouvrage bilingue en deux volumes, Le Génocide arménien dans la presse canadienne / The Armenian Genocide in the Canadian Press, livrant quelque 280 pages de documents. Les articles étaient repris de divers journaux, tels que Le Droit, La Presse, Le Devoir, L'Action Catholique, Le Canada, pour les titres francophones, et le Vancouver Daily Province, le Toronto Daily Star, le Montreal Daily Star, The Gazette, le Toronto Globe, le Manitoba Free Press, l'Ottawa Evening Journal, le London Free Press et le Halifax Herald, pour ceux anglophones.   

15 ans plus tard, en 2000, Katia Peltekian publie à Halifax (Nouvelle-Ecosse) Heralding of the Armenian Genocide: Reports in the Halifax Herald, 1894-1922. Avec une volonté à toute épreuve et son savoir-faire, K. Peltekian a récemment donné une suite, avec un nouvel ouvrage en deux volumes, de quelque 1 000 pages, The Times of the Armenian Genocide: Reports in the British Press. Ce recueil couvre la période allant de 1914 à 1923 et inclut des centaines d'entrées provenant du Times et du Manchester Guardian.

Anne Elbrecht a publié Telling the Story: The Armenian Genocide in the New York Times and Missionary Herald: 1914-1918. Son livre est paru en 2012 aux Presses de l'Institut Komitas [Gomidas Institute] et présente un comparatif chronologique de la couverture presse dans le New York Times et le Missionary Herald.

La thèse de mastère de Vahé Kateb, Australian Press Coverage of the Armenian Genocide: 1915-1923 (Université de Wollongong, Nouvelles-Galles du Sud, 2003) explore un certain nombre de thèmes liés au génocide dans les périodiques The Age et The Argus (Etat de Victoria), The Mercury (Etat du Queensland) et The Sydney Morning Herald (Etat des Nouvelles-Galles du Sud).  

Tandis que nous approchons de 1915, au moins un nouveau grand projet est actuellement mené, en vue de collecter, de manière exhaustive, la couverture du sujet par la presse internationale. Le Révérend Vahan Ohanian, Vicaire général de l'Ordre mékhitariste à San Lazzaro, à Venise, coordonne un projet en plusieurs tomes, qui couvrira les massacres hamidiens et d'Adana, ainsi que le génocide de 1915. Plusieurs éminents chercheurs sur le génocide signeront les préfaces des différents volumes. Ce projet, ainsi que les ouvrages qui l'ont précédé, nous rappelle que nous pouvons en apprendre davantage sur le génocide arménien.

[Professeur émérite en sciences politiques au Royal Military College du Canada, Alan Whitehorn est l'auteur de plusieurs ouvrages sur le génocide arménien, dont Just Poems: Reflections on the Armenian Genocide (Hybrid, 2009).]         

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Traduction : © Georges Festa - 12.2013